El estrés puede alterar la fertilidad

El estrés puede alterar la fertilidad

Aproximadamente un 15 % de las parejas que consultan por infertilidad no tienen una causa fisiológica aparente, que pueda explicar el problema. Algunas de estas parejas podrían estar afectadas por el estrés, cayendo en un ciclo vicioso: el estrés causa infertilidad, y la infertilidad causa estrés.

Para superar esto, hace falta el apoyo emocional. Aunque la infertilidad, no es un problema de salud que ponga en peligro la vida, tener hijos es considerado por la mayoría de las personas como un objetivo esencial de la vida y no lograrlo causa estrés.

Existen algunas evidencias de que el estrés puede alterar la fertilidad, según la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (www.asrm.org). Los altos niveles de estrés pueden cambiar los niveles hormonales en las mujeres, causando ovulación irregular y espasmos en las trompas de Falopio, lo que puede alterar la fertilidad. También se ha encontrado que en pacientes con altos niveles de estrés, se producen contracciones uterinas, que aunque la mujer no las sienta, pueden afectar la implantación de los embriones. En hombres, los niveles altos de estrés pueden disminuir la producción de espermatozoides.

Una pareja puede pensar en que su infertilidad es causada por estrés, si:

  • Tiene pérdida de interés en sus actividades regulares
  • Siente depresión por períodos prolongados de tiempo
  • Se ha alejado de sus amigos, de su familia y colegas
  • Tiene dificultad para concentrarse o pensar en otra cosa que no sea su problema de infertilidad
  • Altos niveles de ansiedad
  • Si disminuye la habilidad para cumplir tareas
  • Si tiene cambios en sus hábitos de sueño (dificultad para dormirse, despertarse antes de tiempo, dormir m[as de lo usual)
  • Si tiene cambios en el apetito o peso (aumento o disminución de peso)
  • Si aumenta el uso de drogas o alcohol
  • Si tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio
  • Si tiene pensamientos persistentes de pesimismo o culpa, amargura o rabia

Además de los aspectos fisiológicos que pueden alterarse por estrés, como ya hemos mencionado, hay otros problemas como el desempleo, que pueden causar una crisis en la vida que hace que las parejas tengan baja frecuencia en las relaciones sexuales, lo que causa que tengan menor probabilidad de lograr el embarazo.

 

¿Cuándo pensar en otros factores?

 

Según la Organización Mundial de la Salud, se considera infértil a una pareja que luego de doce meses de relaciones sexuales sin anticonceptivos, no ha logrado el embarazo. Una vez transcurrido este tiempo debe acudir al especialista en fertilidad. Para encontrar uno en EE.UU. puedes visitar www.asrm.org y en Latinoamérica, www.redlara.com .

Un factor importante a considerar es la edad de la mujer, ya que la calidad y la cantidad de óvulos disminuyen progresivamente después de los 30 años, y drásticamente después de los 40. Recientemente se ha demostrado que la fertilidad del hombre también disminuye con la edad. Después de los 35 años, el porcentaje de espermatozoides móviles decae un 2% cada año. No se puede dejar pasar el tiempo, porque empeoraríamos el problema, agregando el factor edad como una causa más de infertilidad.

Recomendaciones

Nosotros recomendamos que:

  • Si la edad de la mujer está entre 35 y 38 años, espere sólo 6 meses para acudir al especialista en fertilidad .
  • Ir de inmediato al centro de fertilidad si la mujer tiene 38 años o más
  • Ir de inmediato al centro de fertilidad si la pareja tiene una causa conocida de infertilidad, como: menstruaciones irregulares, endometriosis, ovarios con quistes, si el hombre ha tenido varicocele, paperas o parotiditis, criptorquidia o sabe que tiene baja concentración y movilidad de los espermatozoides.

¿Cómo tratar estos casos de infertilidad por estrés?

  • Comunicarse con la pareja
  • Practicar la amistad
  • Distraerse, yendo al cine, la playa, etc.
  • Practicar algún deporte
  • Hacer yoga o meditación
  • Terapia Cognitiva, que es una terapia de modificación del pensamiento que establece la relación del contenido del pensamiento, las emociones y el comportamiento. Para esto deben acudir a un consejero profesional o un grupo de apoyo que sea recomendado por su médico. La Lic. Sophia Behrens es la Especialista de Unifertes para hacer el tratamiento de los pacientes cuya causa de infertilidad es el estrés, con la terapia cognitiva. El tratamiento recomendado por la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva es la terapia cognitiva. Estudios recientes han demostrado que algunos casos se pueden resolver con terapia cognitiva solamente; y en los casos que se requiere técnicas de reproducción asistida, se ha demostrado que las parejas que son tratadas simultáneamente con terapia cognitiva tienen mayor probabilidad de embarazo.

¿En qué momento debe pasarse a técnicas de reproducción asistida?

Si en 4 meses de terapia no se ha logrado el embarazo, o si la pareja decide intentarlo de una vez.

UNIFERTES, la Unidad de Fertilidad ubicada en la Clínica El Ávila, fue fundada en 1987 y es responsable del primer bebé probeta por embrión congelado en Venezuela. Desde entonces, cerca de mil bebés han nacido en la Clínica El Ávila mediante Reproducción Asistida. Su teléfono en Caracas, Venezuela es el (582) 276-1561.